Horca del Inca, un nombre erróneo para un observatorio astronómico en Copacabana, Bolivia


Pachataka, más conocida como la Horca del Inca, es un sitio arqueológico situado en una colina rocosa en la ciudad de Copacabana, en Bolivia, a orillas del lago Titicaca.

A pesar del nombre "Horca del Inca", que sugiere una conexión con los incas y un uso como instrumento de ejecución, las investigaciones han demostrado que este sitio predata al Imperio Inca y que su propósito era astronómico y ceremonial, más que punitivo.

horca del inca
La Horca del Inca fue un observatorio astronómico prehispánico. Se encuentra al sur de Copacabana, La Paz, Bolivia.

Durante el siglo XVI, prácticamente todo lo que encontraron los españoles a su paso por América Latina fue arrasado. Y de lo que dejaron en pie, buena parte fue malinterpretado. Como es el caso de la Horca del Inca, que ni era una horca, ni era de los incas.

Índice
  1. Orígenes e historia de la Horca del Inca
  2. Arquitectura y diseño de la Horca del Inca
    1. Un sitio destruido
  3. Horca del Inca, un nombre equivocado
  4. Importancia contemporánea de la Horca del Inca
  5. Información práctica: precio de entrada a la Horca del Inca
    1. Cómo llegar a la Horca del Inca
    2. Recomendaciones para llegar hasta la Horca del Inca

Orígenes e historia de la Horca del Inca

La construcción de la Horca del Inca se atribuye a las culturas preincaicas que habitaban la región del Altiplano andino, particularmente a la cultura Tiahuanaco, cuya influencia se extendía por vastas áreas de lo que hoy son Bolivia, Perú, y Chile, y a la cultura Chiripa.

La cultura Tiahuanaco se desarrolló entre los años 1500 a. C. y 1187 d. C. Por su parte, la cultura Chiripa se extendió desde los años 1500 a. C. hasta el 100 a. C.

Estas culturas desarrollaron complejos sistemas de creencias centrados en la adoración del sol, la luna, y las estrellas, los cuales desempeñaban roles cruciales en sus prácticas agrícolas y calendarios ceremoniales.

Arquitectura y diseño de la Horca del Inca

La Horca del Inca, a menudo referido también como Observatorio Inca, consiste en un conjunto de pilares de piedra colocados con precisión astronómica.

Estos pilares de piedra, que originalmente fueron siete y se llamaron "Pachataka", se cree que funcionaban como parte de un observatorio astronómico prehispánico, utilizado para marcar eventos importantes del calendario solar, como los solsticios y equinoccios.

El sitio arqueológico de la Horca del Inca se caracteriza por su impresionante precisión arquitectónica y su alineación con fenómenos astronómicos, lo que demuestra un avanzado conocimiento de astronomía por parte de sus constructores milenios atrás.

El elemento central del conjunto de Pachataka es una estructura en forma de trilito, es decir, dos piedras verticales soportando una tercera piedra horizontal (o dintel).

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Horca del Inca (Pachataka), en Copacabana. Imagen de Javier Laguna a través de Google Maps.

El propósito de la Horca del Inca como parte de un observatorio astronómico se descubrió en 1978. En aquel entonces, un investigador notó cómo, durante el solsticio de verano, los rayos solares se filtraban a través de una de las formaciones rocosas de Pachataka e incidían perfectamente sobre el dintel de la Horca.

Un sitio destruido

Aunque algunas de las estructuras originales de Pachataka fueron dañadas o desplazadas a lo largo de los siglos, pero lo que queda aún permite a los visitantes y estudiosos comprender su propósito y uso original.

De las siete estructuras que conformaron originalmente Pachataka, seis habrían sido destruidas por los colonizadores en el siglo XVI, quedando en pie únicamente la que vemos a día de hoy, y bautizada por los propios colonizadores como Hora del Inca.

La Horca del Inca, junto al Cerro Calvario, son parte del Patrimonio Cultural Boliviano y están protegidos por la ley de Patrimonio Cultural Boliviano 530 del 23 de mayo de 2014.

Horca del Inca, un nombre equivocado

El nombre "Horca del Inca" es en realidad un nombre inapropiado aplicado por los colonizadores españoles, quienes malinterpretaron su función y atribuyeron su construcción a los incas, asumiendo erróneamente que se utilizaba para ejecuciones.

Y es que distintos estudios más detallados han revelado que el sitio tenía una significación astronómica y ceremonial. Además de servir como observatorio astronómico, también habría sido un lugar sagrado donde se realizaban rituales relacionados con la agricultura, la fertilidad y la adoración de deidades celestiales.

"Pachataka" sería una denominación más correcta, ya que se traduce como "lugar donde se mide el tiempo".

El nombre "Horca del Inca" es un buen ejemplo de la tergiversación colonial del siglo XVI.

Importancia contemporánea de la Horca del Inca

Hoy en día Pachataka atrae a turistas y académicos interesados en la arqueología, la astronomía antigua y las culturas precolombinas.

También es un sitio de importancia cultural para las comunidades indígenas locales, quienes continúan celebrando ceremonias tradicionales y rituales que honran a sus ancestros y a las fuerzas de la naturaleza.

Información práctica: precio de entrada a la Horca del Inca

Pachataka, o la Horca del Inca, es una muestra de la sofisticación y profundidad de las culturas preincaicas del Altiplano. Y una visita para inspeccionar este lugar de cerca es muy recomendable.

La Horca del Inca se encuentra a aproximadamente 600 metros al sur de Copacabana, en la cima de una colina rocosa. Desde arriba se abren impresionantes vistas de la propia ciudad de Copacabana y del lago Titicaca. Durante el atardecer las vistas son especialmente impactantes.

Precio de entrada: se cobran 10 bolivianos (Bs.) por acceder al sitio. Al cambio es 1,33€ o 1,45 dólares estadounidenses.
También se pueden contratar los servicios de un guía para llegar hasta Pachataka y aprender más de su historia de la mano de un local.

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Vistas de Copacabana y del lago Titicaca desde la Horca del Inca.

Cómo llegar a la Horca del Inca

A la Horca del Inca se llega desde Copacabana, primero recorriendo hacia el sur la calle Murillo (que pasa por delante de la Basílica de Nuestra Señora de Copacabana) y luego subiendo un empinado sendero que lleva a la parte más alta de la colina, donde está la Horca del Inca.

El puesto de acceso al sitios arqueológico en el que se cobra la entrada (es el lugar que marca Google Maps como Horca del Inca) está a apenas 400 metros de la Basílica de Nuestra Señora de Copacabana, posteriormente se camina alrededor de 20 minutos por la colina hasta llegar a la Horca del Inca.

Coordenadas exactas de la Horca del Inca: -16.17152, -69.08477

Recomendaciones para llegar hasta la Horca del Inca

El ascenso a la colina en la que se sitúa la Horca del Inca es de dificultad media, ya que es un camino empinado, por lo que se recomienda llevar calzado cómodo y agua.

Cada persona recorre el sendero a su ritmo. Es accesible también para niños y niñas.

A medida que se asciende y luego se desciende por la colina, se puede ir disfrutando de las vistas. Es una visita recomendada si viajas a Copacabana.


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